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世界概况

北美洲概况

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  北美洲是北亚美利加洲的简称,位于西半球的北部 。东滨大西洋,西临太平洋,北濒北冰洋,南以巴拿马 运河为界与南美洲分开。大陆东至圣查尔斯角(西经 55度40分 ,北纬52度13分) ,南至马里亚 托角(西经8 1 度0 5 分,北纬7度12分)西至威尔 士王子角(西经168度05分, 北纬65度37分 ),北至默奇森角(西经94度26分,北纬71度5 9分)。北美洲除包括巴拿马运河以北的北美洲外,还 包括加勒比海中的西印度群岛。全洲面积为2422.8万平 方千米(包括附近岛屿), 约占世界陆地总面积的 16.2%,是世界第三大洲。

居民
  人口44800万(1994年), 约占世界总人口的 8%。全洲人口分布很不平衡,绝大部分人口分布在东 南部地区。这里居住着美国4/5、加拿大2/3的人 口,其中以美国的纽约附近和美国与加拿大之间的伊利 湖周围人口密度最大。西印度群岛中的波多黎各、马提 尼克岛等处,也是人口密度大的地区。面积广大的北部 地区和美国西部内陆地区人口稀少,有的地方甚至无人 居住。居民主要为英、法等欧洲国家移民的后裔。其次 是黑人、印第安人、混血种人,还有少数的格陵兰人、 波多黎各人、狄太人、日本人和华侨。主要信基督教和 天主教。通用英语和西班牙语,其次是法语、荷兰语、 印第安语等。

自然环境
  北美洲大陆北宽南窄,略呈倒置梯形。西部的北段 和北部、东部海岸比较曲折,多岛屿和海湾。岛屿多分 布在北部和南部,总面积大约为400万平方千米,为 岛屿面积最大的洲。格陵兰岛面积217.56万平方 千米,是世界第一大岛。北美洲大陆部分地形可分为三 个明显不同的南北纵列带:一、东部山地和高原。圣劳 伦斯河谷以北为拉布拉多高原,以南是阿巴拉契亚山脉 。地势南高北低,北部一般海拔300-600米,南 部海拔一般在1 0 0 0 -1 5 0 0 米之间。主峰米切尔 山海拔2037米。阿巴拉契亚山脉东侧沿大西洋有一 条狭窄的海岸平原,西侧逐渐下降,与中部平原相接。 二、中部平原,位于拉布拉多高原、阿巴拉契亚山脉与 落基山脉之间,北起哈得孙湾,南至墨西哥湾,纵贯大 陆中部,平原北半部是多湖泊和急流的地区,南半部属 密西西比河平原,平原西部为世界著名的大草原。三、 西部山地和高原,属科迪勒拉山系的北段,从阿拉斯加 一直伸展到墨西哥以南。主要包括三条平行山地:东带 为海拔2000-3000米以上的落基山脉,南北延 伸5000千米,是北美洲气候上的重要分界线;西带 南起美国的海岸山岭,向北入海,形成加拿大西部沿海 岛屿,海拔一般为1000-1500米;中带包括北 部的阿拉斯加山脉、加拿大的海岸山脉、美国的内华达 山脉和喀斯喀特岭等等。阿拉斯加的麦金利山海拔61 93米,为北美洲最高峰。东带和中带之间为高原和盆 地。盆地底部海拔1300-1800来。盆地南部的 死谷低于海平面85米,为西半球陆地的最低点。北美 洲的大河,除圣劳伦斯河外,均发源于落基山脉。落基 山脉以东的河流分别流入大西洋和北冰洋,以西的河流 注入太平详。按河流长度依次为密西西比河、马更些河 、育空河、圣劳伦斯河、格兰德河、纳尔逊河等。北美 洲是多湖的大陆,淡水湖面积之广居各洲的首位,中部 高平原区的五大湖,是世界最大的谈水湖群,有“北美 地中海”之称,其中以苏必利尔湖面积最大,其次为休 伦湖、密歇根湖、伊利湖、安大略湖。

  北美洲地跨热带、温带、寒带,气候复杂多样,北 部在北极圈内,为冰雪世界,南部加勒比海受赤道暖流 之益,但有热带飓风侵袭。大陆中部广大地区位于北温 带,由于西部山地阻挡,来自大平洋的湿润西风不能深 入内地,所以大部分地区的降水来自东南方的大西洋, 空气湿润,降水量从东南向西北逐渐减少,东南部大部 分地区年平均降水量在1000毫米以上,平原的西北 部和落基山脉以西在500毫米以下,太平洋沿岸迎西 风的地区降水量剧增,有的地方年平均降水量约在20 00毫米以上。加拿大的北部和阿拉斯加北部边缘属寒 带苔原气候,加拿大和阿拉斯加南部地区多属温带针叶 林气候。美国的落基山脉以东地区属温带阔叶林气候和 亚热带森林气候。西部内陆高原多属温带草原气候。太 平洋沿岸的南部属亚热带地中海式气侯。西印度群岛、 中美洲东部沿海地区属热带雨林气候。

自然资源
  北美洲矿物资源丰富,主要有石油、天然气、煤、 硫磺、铁、铜、镍、铀、铅、锌等。森林资源主要分布 在西部山地,盛产黄杉、红杉、巨杉、铁杉筹,南部出 产红木等优质木材。加勒比海、纽芬兰附近海域是世界 著名渔场。

经济概况
  北美洲是世界工业发达的地区之一。农业生产的专 门化、商品化和机械化程度很高。采矿业规模较大,主 要开采煤、原油、天然气、铁、铜、铅、锌、硫磺等, 而锡、锰、钴、铝、金刚石、钽、铌等重要战略原料几 乎全部或大部靠进口。主要工业品产量在世界总产量中 的比重:主铁、钢、铜、锌等均占20%左右,铝占4 0%以上,铅占26%左右,汽车约占37%,北美洲 中部平原是世界著名的农业区之一,农作物以玉米、小 麦、稻子、棉花、大豆、烟草为主,大豆、玉米、小麦 产量在世界农业中占重要地位。中美和西印度群岛诸国 主要产甘蔗、香蕉、咖啡、可可等热带作物。

地理区域
  北美洲有23个独立国家和十几个地区。分为东部地 区、中部地区、西部地区、阿拉斯加、加拿大北极群岛 、格陵兰岛、墨西哥、中美洲和西印度群岛九区。

  东部地区:东濒大西洋,海岸曲折,多港湾,北美 洲大部分港口集中在这一地区,圣劳伦斯河谷以北为拉 布拉多高原,海拔3 0 0 -6 0 0 米,多冰川湖,有湖 泊高原之称;以南为阿巴拉契亚山脉,一般海拔1 0 0 0 -1 5 0 0 米,山脉西侧为阿巴拉契亚高原,山脉与 大西洋问有狭窄的山麓高原和沿海平原。众多短小湍急 的河流经山麓硬、软岩层的交接处,形成瀑布,因而从 纽约向西南至哥伦布一线有“瀑布线”之称。本区是北 美洲工业和农业发展最早的地区,也是重要的工商业和 金融中心。

  中部地区:位于拉布拉多高原-阿巴拉契亚山脉与 落基山脉之间,北起丘吉尔河上游,南达墨西哥湾,长 约3 0 0 0 千米,宽约2 0 0 0 多千米的地区。是北美 洲小麦、玉米、大豆、棉花最集中的产区及肉用畜牧业 最发达的地区。

  西部地区:由高大的山脉和高原组成,属美洲科迪 勒拉山系的北段,落基山脉是本区地形的骨架。多火山 、温泉,地震频繁。内地气候干旱,以畜牧业为主,太 平洋沿岸地区种植亚热带果品的园艺业十分发达,本区 采矿业占重要地位,制造工业以飞机、造船等为重要。

  阿拉斯加:位于北美洲西北部。大陆部分,山脉分 列南北,中部为育空高原,太平洋沿岸地区多火山,地 震频繁。矿物主要有石油、金、锡、铜、煤等。经济以 采矿业、渔业和皮毛业为主。阿留申群岛是阿拉斯加西 南的一群火山岛,地震频繁。有皮毛兽的驯养和渔业。

  加拿大北极群岛:是北美大陆以北,格陵兰岛以西 众多岛屿的总称。面积约1 6 0 万平方千米。人口稀少 ,主要居民是因纽特人。各岛之间有许多海峡,其中巴 芬岛与拉布拉多半岛之间的哈得孙海峡,是哈得孙湾通 大西洋的海上交通要道。各岛坚岩裸露,多为海拔5 0 0 -1 0 0 0 多米的山地,长期受冰川作用,多冰川地 形和冰川作用形成的湖泊。沿海平原狭窄,海岸曲折多 峡湾。气候严寒,年平均降水量不足3 0 0 毫米。居民 以捕鱼和捕海兽为生。

  墨西哥:位于北美洲的南部。是剑麻、银胶菊等栽 培植物的原产地。

  中美洲:是中亚美利加洲的筒称。指墨西哥以南、 哥伦比亚以北的美洲大陆中部地区。东临加勒比海,西 濒太平洋,是连接南、北美洲的桥梁。包括危地马拉、 洪都拉斯、伯利兹、萨尔瓦多、尼加拉瓜、哥斯达黎加 和巴拿马。面积约5 2 万平方千米。人口约2 9 8 4 万 。全区以高原和山地为主。山地紧靠太平洋岸,属美洲 科迪勒拉山系的中段,最高处海拔达4 0 0 0 米以上, 多火山,有活火山4 0 余座,地震频繁。中美洲是甘薯 的原产地。

  西印度群岛:位于大西洋及其属海加勒比海、墨西 哥湾之间。1 5 世纪末,哥伦布到此,误认为这里是印 度附近的岛屿因位于印度以西的西半球,便称为西印度 群岛,沿用至今。包括巴哈马国、古巴、牙买加、海地 、多米尼加共和国、安提瓜和巴布达、多米尼克国、圣 卢西亚、圣文森特和格林纳丁斯、巴巴多斯、格林纳达 、特立尼达和多巴哥、圣基茨和尼维斯等,此外还包括 美国、英国、法国和荷兰的十多个属地。面积约2 4 万 平方千米。人口3 4 1 0 多万,这些群岛分为三大组: 一、巴哈马群岛,由1 4 个较大的岛屿、7 0 0 个小岛 和暗礁以及2 4 0 0 个环礁组成。岛上主要居住黑种人 。各岛海拔最高不到6 0 米。属热带雨林气候。二、大 安的列斯群岛,包括古巴、海地、牙买加、波多黎各诸 岛及其附属岛屿。一半以上为山地。海地岛和波多黎各 岛地震频繁。各岛北部属热带雨林气候,南部属热带草 原气候。三、小安的列斯群岛,包括背风群岛、向风群 岛和委内瑞拉北面海上许多岛屿。多为火山岛,地震频 繁。属热带雨林气候。

  格陵兰(丹):位于北美洲东北,介于北冰洋与大 西洋之间。面积约2 1 7 5 6 0 0 平方千米,是世界第 一大岛。常被称为格陵兰次大陆。人口5 6 0 0 0 ,8 0 %是格陵兰人。全岛约4 /5 的地区处于北极圈内, 面积8 4 %为冰雪所覆盖。中部偏东最高海拔3 3 0 0 米,边缘地区海拔1 0 0 0 一2 0 0 0 米。气候严寒。 矿物有冰晶石、铁、锌、铅、锆、褐煤等。近年在南部 发现钼、铀、钍等矿物。著名的动物有麝牛、驯鹿、北 极熊等,居民以渔业为主,南部地区有少量牧羊业、鱼 类加工、采矿业尤以南端冰晶石的开采最重要。首府戈 特霍布,人口1 .1 万。